La extracción con disolventes volátiles

La evolución de los procedimientos químicos asociados al refino del petróleo permitió a los perfumistas la utilización de disolventes seguros para la obtención de esencias odoríferas, como el ciclohexano y el benceno, si bien este último está en desuso por razones ambientales. El método extractivo consiste en colocar las materias vegetales en grandes cubas de acero inoxidable provistas de platinas perforadas y apiladas unas sobre otras, e introducir, mediante un sistema de compuertas, los disolventes para su maceración. Después de varios y sucesivos lavados, cuya duración depende de las cualidades de la planta y del producto utilizado, el disolvente aromatizado es llevado a una decantadora para eliminar la humedad, y de ésta a un concentrador al vacío, donde es sometido al proceso de destilación para eliminar el disolvente. De la pasta cerúlea resultante (el concreto), una vez sometida al tratamiento con alcohol para separar las ceras de las materias aromáticas, y separado éste, se obtiene el absoluto. Los procesos arriba indicados se aplican preferentemente para el tratamiento de todos los órganos que componen la planta (flores, hojas, tallos, granos, raíces…) y la sustancia obtenida se denomina concreto. Por otra parte, cuando la materia prima tratada consiste en resinas, gomas o bálsamos, el producto resultante se denomina resinoide y, por norma general, puede ser utilizado directamente por el perfumista sin necesidad de ser sometido a los tratamientos especiales que requieren los concretos. Los sistemas de extracción con disolventes y de destilación se han perfeccionado con los métodos de codestila-ción al vacío y de destilación molecular al vacío. Estos recursos permiten obtener los llamados productos decolorados o aceites concentrados. En algunos casos, sobre todo para extraer los aceites esenciales de los vegetales hespérides (frutos cítricos, bergamota, etc.), cuyos principios odoríferos se encuentran en sus cortezas, se utiliza el método denominado de expresión en frío.

Perfumes y fragancias

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